エッセイ

男性が台所に入る身勝手な理由|自分を見つめて考察してみた

 一昔前は男子厨房に入らずって言われていました。正に昭和までの男性像の典型かもしれませんが、昭和も終わり頃になるとそうでもなかった気がします。中国の孟子が言葉の由来となっているようですが、本来の意味はかなり違うようですね。


 何故か日本では意味が取り違えられ、都合のいいように使われて来てしまったのかもしれませんが、男性でも料理が好きな方ってかなり多いと思います。外食での調理師さんやシェフの方も職業としては男性の方が割合が高いのかもしれません。

簡単なものになりがちですが、台所から出て屋外で料理するのも新鮮ですね。


 でも、おそらく家庭で料理をする男性の方が少数派なんでしょうね。やるにしても作るだけ作って、食器や調理器具をたくさん汚し、たいしたものも作ってないのに美味しい?なんて聞いて暗に言って欲しい答えを強要する。こんなタイプの男性多そうですね~。それ僕です。

そう言えば娘も段々お手伝いしてくれなくなって来た様な気がする...


 一応、奥さんの負担を軽くしてあげようって想いがなくはないのですが、自分の気が向いたときにだけ料理しているってのは、やはり「奥さん想い」からは程遠い。遠い昔にバイト先で習った付け焼き刃の調理法をさも得意になってひけらかしている訳ですが、魚もさばけないし、せいぜいが切って焼くとか茹でるくらいしかできない。

焼くだけくらいが簡単でいいですね。家で炭火は難易度高いですけど。


 揚げ物なんて、火が入ったかどうかも分からないもんだから、食べてから中がまだ赤いなんてよくやらかします。でも、何か手が込んだものも料理している感じがあって気持ちがいいもんだから、長い時間煮込む料理なんかも作っちゃう。圧力鍋の素晴らしさを覚えてからは、得意になって使っております。2回ほど減圧が足らないままダイヤルを戻してしまい、えらい目に会いました。鍋の中に入れる量もギリギリまで入れていけないんですね。更に最初からルーまで入れてビーフシチューを煮込んだもんだから、当然のようにかなり焦げ付きました。ルーって最初から入れていけない事も知りませんでした。カレーじゃなく、ビーフシチューって所がまた自分的には意識高い系みたいで恥ずかしい。実際はそんなこと誰も思わないでしょうけど。

こんな大鍋で作ったらおいしいんだろうな。でも家族5人では食べきれないしガス代が半端なさそう。
実際大きな鍋でカレー作ったときは本当においしかった。どうしてなんだろう。雰囲気だけって訳でもないでしょうし。


 そんな作るばかりで洗い物には関心がないのですが、やっぱり何らかのプレッシャーを自分で勝手に感じて、最近は食べた後にちゃんと食洗機に放り込むようにはなった。食洗機って優れものですよね。時間がかなり短縮されます。でも、洗ってくれるとは言えなんとなく全て下洗いしてからじゃないと入れたくはない。あまり性能を信じ切っていないようだ。この辺がおおざっぱなようでも何となくみみっちい。


 台所で活躍する便利な調理器具って色々ありますね。包丁、まな板といった主役級のなくては困るものはもちろん、ピーラー、スライサー、ハサミ、ミキサー、泡立て器、フードプロセッサー、蒸し器、等々、道具を使わないと時間がかかって仕方がないはずが一瞬でできるようにしてくれる。人間の知恵様々です。


 最近ではうちの台所にバーミキュラ ライスポットミニが登場しました。これがもう優秀で便利で素晴らしい!どう便理かっていうお話は長くなりそうなので、別の機会にまとめたいと思います。

これ、何でもできるんです。低温調理までできちゃう。大人気もうなずけます。


 うちの台所はリビングから独立しているタイプなのですが、ダイニングキッチンの様なアイランドタイプの台所って使い勝手はどうなんだろう。作りながら子供の様子も見られるし、コミュニケーションも取れそうだ。それにおしゃれな感じがする。

どうも目の前に壁がないと落ち着かない。独立している台所の方がしっくり来ます。

 だけど、料理中にこどもが何作ってるか見に来ると、見るな見るなと追い返してしまう。どうも僕の中に完成まで見せたくない気持ちがあるらしい。そう言えば何を作るのかも言いたくない方だな。できてからどうだ~って見せたい気持ちが強い。ふと振り返ってみると何となくサプライズが好きな過去を持っている気がする。うーん、料理にも性格が表れるとは思いもしなかった。度が過ぎるとうざがられる典型かもしれませんが、ご飯くらいはいいだろう。そう思っておこう。

作ってる所が見えるのって見る側はいいけど、見られる側はやりづらくないだろうか。


 家で僕が使う包丁は、安物を砥石で研いで使ってます。ステンレスの方がさびにくくていいんだろうけど、なんとなく研ぎにくいので鋼のものを使ってる。セラミックは何故か信用できない。何故だろう。安物だけども包丁を毎回研いで切れるようにしておくもの好きです。でも、奥さんが料理した後は、水の入った桶の中に入れておかれるからちょっと悲しい。

 フライパンもテフロンやダイヤモンドコートじゃない鉄製のものを使って洗剤で洗われるときも悲しくなるなぁ。油ぎって気持ち悪いからだそうだけど、言われてみれば何となく理解できる。包丁もきれいにしておきたい気持ちからであろう。それならば仕方がないとも思う。

これはマーブルコートのフライパン。確かに後片付けが楽です。

 お弁当作りに特化しているフライパンもある。奥さんに買ってあげたら、使ってくれています。

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 こだわりも人に押しつけてはいけないなと最近思える様になってきた。台所の事を書くだけで自分の癖が見えてくる。そしてその特徴から性格まで見えてくる。なんでも行動に表れるものですね。2時間かけて作ったお料理を15分で食べられるのを嬉しいと思うか悲しいと思うか。何でもしたことに対しては、評価して欲しくなっちゃうけど、人の役に立つために生きていると思うので、お金をもらえなかったり、評価といった対価を得られなかったとしても、喜んでくれたらやっぱりこちらも嬉しい。なので料理に限らず僕も人に何かをしてもらったら、御礼はちゃんと感情を表して相手に伝える事にしようと思いました。

ラーメン屋さんで職業体験したときの長男。修行の雰囲気だけでも味合わせていただきました。記憶にあるのか疑問だ。

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