食べ物

大勢でわいわい楽しい鍋|でも、ひとり鍋も結構贅沢

 4月に入って春を迎えましたが、まだまだ肌寒い時期でもあります。そんなときに家族や仲間と鍋を囲むと格別ですが、日本には本当にいろんな種類の鍋があるんだなと思います。

これは寄せ鍋かな。ダシで茹でれば、何でもおいしい寄せ鍋になります。


定番の鍋から少し変わり種の鍋。全国のご当地鍋を見てみると特有のものばかりで、その地域食文化が見て取れます。ざっとどんな鍋があるかと例をあげてみると

寄せ鍋
ちゃんこ鍋
ハリハリ鍋
カキ鍋
カレー鍋
トマト鍋
柳川鍋
豆乳鍋
しびれ鍋
しょっつる
キムチ鍋
もつ鍋
すき焼き
土手鍋
フグちり
水炊き
湯豆腐
うどんすき
石狩鍋
しゃぶしゃぶ
おでん

おでんが鍋?ピンと来ない。この写真はピントが合ってない。

とまあ、思いつくだけでもキリがありません。世界の鍋に目を向けてみると

火鍋
タイスキ
チーズフォンデュ
ブイヤベース

こちらは馴染みがないせいか、あまり思い浮かびませんね。

これはタイスキ。タイのすき焼きだけど、これも寄せ鍋ですよね。

 僕の家でも時折やりますが、やっぱりお手軽なのがいいですね。惣菜を鍋に入れたまま火に掛けて食卓に出すだけ。調理してから持ってきてもいいし、卓上コンロなどで調理しながらつつき合うのもいい。

居酒屋で飲みながら、作る鍋もおいしい。あーだこーだ文句言えるのがいい。


 味付けも鍋全体の味を取り分けて、個々人でごまダレやポン酢、唐辛子などお好みでアレンジできる。それぞれの小鉢の中には、各自の味ができあがる訳です。

すき焼きも生玉子をくぐらせないと損した気持ちになります。


 中には、旅館に泊まったときとか宴会で出される一人用の鍋もある。固形燃料で燃え尽きる頃にはちょうどいい塩梅にできあがるから、よくできたもんだと思う。たまには一人で楽しむのも悪くないと思えてしまう。

一人用の寄せ鍋。小さいけど豪華!


 鍋を列記していて思ったのですが、鍋って、茹でる、煮る、焼く、と実は種類が分かれますね。しゃぶしゃぶは茹でるし、すき焼きは焼くし。煮る鍋が一般的でしょうか。

 意外だったのが、おでんや湯豆腐、先ほどのしゃぶしゃぶ、すき焼きも鍋のカテゴリーに入るんですね。

しゃぶしゃぶも油が落とせて健康的。食べ過ぎなければですが...


 鍋と言えば、鍋奉行という言葉があります。鍋料理をするときに、場を仕切って食材の入れる順番や味付けなど、場を仕切り鍋料理の進行を取り持つ方のことを言います。ただ、独自のこだわりがあることも多いため、ちょっと浮いてしまったり、他の方と衝突することもしばしば。でも、最後まで見事な手際でおいしい鍋を作り上げた時には、人柄を見直されるかもしれません。

家ではこういったホットプレートみたいな鍋を使います。卓上コンロで土鍋の方が雰囲気が出ますけど、やっぱり楽です。


 鍋料理は出来上がるまでには時間がかかるものなので、お酒を飲みながら、ちょっと用意した料理をつまんでできあがりを待つ。みんなで鍋の完成を待つといった一つの方向を向く作業は、仲間意識や連帯感まで上げてくれます。とにかく鍋奉行は、周りを飽きさせずに楽しく場を盛り上げなくてはいけないので、責任が重大です。鍋にしても何をするにしてもテキパキそつなくこなす様子は、やっぱりその人の評価まで上げると思うのです。

いくら鍋奉行がいても、やっぱりプロが作った方がおいしい。違うジャンルのおいしさかな。

 でも、考えてみたら、直接箸を入れてつつき合うのって、いくら熱が入っていてもある程度仲が親しくないと嫌がられるかもしれません。海外だと鍋で料理を作っても取り分けて提供されることがほとんどの様です。

もつ鍋は安くておいしいですが、海外の方は内臓を食べるのが苦手で敬遠される方も多いそうです。

 だとすると調理している所から囲んで、おのおのが自分で分け合う鍋料理は、日本独自の食文化なんでしょうね。やはり日本にはいろりがあったのが、一番の理由なんだと思います。海外ですと食卓から離れていますから。

新大久保で食べたカムジャタン。カムジャタン専門店でした。田舎にはそんなのないです。

 また、鍋の終盤で食材のダシが詰まった煮汁でのシメも大変楽しみですが、何を入れるのかも悩みます。ご飯で雑炊。ラーメン。うどん。チーズを入れてリゾット風。こればかりは何種類も作れないので、最後の決断は重大です。

シメに雑炊もいいけど...
うどんもやっぱり捨てがたい。難しいですね。

 そんな時に、いいなと思うのが、火鍋とかでよく見る仕切ってある鍋です。あれならば、2、3種類の鍋が楽しめますもんね。

でも、家族や仲間とやらないと難しいので、取りあえず近いうちに一人鍋でもやってみようと思います。豆腐とネギだけしかなくても、湯豆腐で熱燗なら立派なごちそうになります。よし、早速今晩実践してみよう。

家にいろりがあったら、楽しいでしょうね。暖かいし。夏はどうするんだろう。

昔、ホタルイカで一人鍋していました。そして、自分が恥ずかしくなりました。そんなエピソードも書かせてもらったっけ。

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